XX том (отв. ред. с.н.с. Л.В. Суматохина), подготовленный сотрудниками Отдела изучения и издания творчества А.М. Горького, хронологически охватывает временной промежуток почти в полтора года: с 1 августа 1930 г. по 30 ноября 1931 г. (включает 429 писем, 167 писем печатаются впервые). Том писем М. Горького позволяет максимально объективно представить личность писателя – мыслителя, художника и человека. Основными адресатами Горького в этот период были политические деятели (И.В. Сталин, Г.Г. Ягода, А.И. Рыков, К.Е. Ворошилов, Н.К. Крупская, Д.И. Курский), писатели (А.К. Виноградов, К.А. Федин, М.М. Зощенко, К.А. Тренев, О.Д. Форш, К.И. Чуковский, Ф.В. Гладков, Л.М, Леонов), иностранные писатели (Р. Роллан, К. Исида), начинающие писатели, рабкоры и селькоры (Н.И. Туроверова, С.Р. Михайлов, П.А. Дроздюк, П.И. Железнов, Л.Ф. Копылова), а также И.А. Груздев, Е.П. Пешкова, П.П. Сувчинский, А.Б. Халатов, П.П. Крючков, П.Т. Кусургашева, Н.Е. Буренин, Ф.И. Шаляпин и др.

Кое-что из неизвестной жизни классика ("Литературная газета")

В этот период насыщенна переписка Горького с ответственными редакторами и коллективами редакций и журналов «Литературная учеба» (отв. ред. А.Д. Камегулов), «Наши достижения» (отв. ред. И.С. Шкапа), «СССР на стройке», «За рубежом» и др. Большое внимание в переписке Горький уделял книгоиздательским проектам: «История Гражданской войны в СССР», «История молодого человека XIX столетия», «История фабрик и заводов» и др. В письмах этого периода Горький высказывался по важным политическим вопросам начала 1930-х годов: о политических процессах «Промпартии», «Трудовой крестьянской партии», «Союзного бюро меньшевиков», о экономической блокаде и «демпинговом скандале» в советско-американских торговых отношениях и пр. Горький не прекращает работу над художественными произведениями: пьесами «Сомов и другие», «Егор Булычов и другие», сценарием «Преступники», третьим томом «Жизни Клима Самгина», – что также отражено в письмах. Переписка этого периода тесно связана с публицистикой писателя, эпистолярный диалог часто переходит на страницы газет.