Среди важнейших трудов Отдела советского периода, созданных совместно с учеными из республиканских академических учреждений и вузов, – «История советской многонациональной литературы» (в 6 т., 7 кн., 1970–1974, главные редакторы Г. И. Ломидзе, Л. И. Тимофеев). Этот труд явился вехой в развитии отечественной литературоведческой науки: методика сравнительно-исторического исследования действовала в масштабных комплексах национальных литератур, способствуя их структуризации, выявлению национальной самобытности. В научный обиход вошло множество новых имен, фактов, современных проблем.

Важный результат работы Отдела – создание единственной в своем роде серии на русском языке «Историй» и «Очерков историй» национальных литератур бывшего СССР. Были созданы «Очерки историй» азербайджанской, белорусской, латышской, литовской, карельской, молдавской, казахской, таджикской, туркменской, украинской, эстонской, якутской и других литератур (1955–1980); «Истории литератур»: армянской, башкирской, бурятской, грузинской, калмыцкой, киргизской, татарской, удмуртской и др. (1966–1989).

В Отделе созданы фундаментальные коллективные труды: «Писатели народов СССР» (1962), «Пути развития советской многонациональной литературы» (1967), «Национальное и интернациональное в советской литературе» (1971), «Советский роман: Новаторство. Поэтика. Типология» (в 2 кн., 1978, 1985), «Multinationale Literatur der Sovjet Union. 1945 bis 1980» (в 2 кн., 1981–1984; совместно с Институтом литературы АН ГДР), «Osobitnе medziliterarаrne spolocenstva» (кн. 1, 1987; кн. 2, 1992; совместно с Институтом мировой литературы Словацкой АН) и др.

Фактом научной биографии Отдела является участие его сотрудников в качестве авторов и редакторов в «Истории всемирной литературы» (1983–1994; вступительные главы Н. С. Надъярных, З. Г. Османовой, они же члены редколлегий – т. 6, 7, 8).

В числе авторских монографических исследований, изданных до начала 1990-х гг.: Г. И. Ломидзе «Единство и многообразие. Вопросы национальной специфики советской литературы» (1957), «Нравственные истоки подвига» (1975), Л. Н. Арутюнов «Егише Чаренц. Эволюция творчества» (1967), Н. С. Надъярных «Типологические особенности реализма» (1972), Л. И. Залесская «О романтическом течении в советской литературе» (1973), С. М. Хитарова «Стилевые поиски и взаимодействие литератур» (1976), Н. Н. Воробьева «Принципы историзма в изображении характера: Классическая традиция и советская литература» (1978), Н. М. Федь «Мир сквозь смех» (1978), А. В. Пошатаева «Литературы народов Севера. Истоки. Становление. Развитие» (1988), К. К. Султанов «Преемственность и обновление. Современная проза Северного Кавказа и Дагестана» (1985) и «Динамика жанра. Особенное и общее в опыте современного романа» (1989).

В новейшее время (с 1990-х гг.) коллектив Отдела сосредоточился на изучении истории литератур народов России и СНГ, а также литературы национальных диаспор (русской, белорусской, украинской, армянской, абхазской, татарской, народов Северного Кавказа и др.) в зарубежных странах в исторической динамике, на выявлении и введении в научный оборот новых имен и фактов литературного процесса, на разработке современных подходов и методов исследования истории национальной литературы и творчества отдельных писателей.

Итогом многолетней работы сотрудников Отдела с привлечением литературоведов из республик РФ стал труд «Литературы народов России: XX век: словарь» (отв. ред. Н. С. Надъярных, 2005). В числе важных теоретических коллективных трудов: «Вопросы изучения истории национальных литератур. Теория. Методология. Современные аспекты» (отв. ред. К. К. Султанов, 2014), «Вопросы изучения национальных литератур. Дискурс идентичности в меняющихся контекстах» (отв. ред. К. К. Султанов, 2017). Другие коллективные труды: «Способность к диалогу» (в 2 кн., отв. ред. Н. С. Надъярных, 1993), «Международные Ломидзевские чтения. Изучение литератур и фольклора народов России и СНГ: Теория. История. Проблемы современного развития. (Материалы Международной научной конференции 28–30 ноября 2005 г., г. Москва)» (отв. ред. Ю. Я. Барабаш, 2008), «Франциск Скорина в традициях славянского просветительства» (1994), «Русь – Литва – Беларусь. Проблемы национального самосознания в историографии и культурологи» (1997).

Особо выделяются серийные коллективные труды: «История национальных литератур. Перечитывая и переосмысливая» (выпуски 1–5, отв. ред. К. К. Султанов, Р. Ф. Юсуфов, Н. С. Надъярных, 1996–2015), в печати выпуски VI–VII (отв. ред. Б. С. Зулумян), «Литературная классика в диалоге культур» (выпуски 1–3, отв. ред. Н. С. Надъярных, 2008–2014), «Нация. Личность. Литература» (выпуски 1–2, отв. ред. Н. С. Надъярных, А. К. Кавко, 1996–2003), «Литературное зарубежье. Лица. Книги. Проблемы» (выпуски I–VIII, отв. ред. Ю. Я. Барабаш, 2000–2015), готовится к изданию выпуск IX. Результатом сотрудничества Отдела с научно-исследовательскими институтами и высшими учебными заведениями РФ и сопредельных стран являются труды: «Григор Нарекаци и духовная культура Средневековья. Исследования. “Книга скорбных песнопений”. Текст» (Отв. ред. Н. С. Надъярных, составитель Б. С. Зулумян; 2010), «Национальные культуры в современном мире. Литература. Фольклор. По материалам Международной научной конференции 22–26 октября 2003 г. Республика Абхазия, г. Сухум». (Совместно ИМЛИ РАН с Абхазским институтом гуманитарных исследований АН Абхазии, отв. ред.: Вяч. А. Бигуаа, А. И. Чагин, В. Ш. Авидзба, 2012), «Национальные культуры в современном мире. Литература. Фольклор. (Памяти В. В. Кожинова). Материалы Второй Международной научной конференции 15–18 октября 2012 г., Республика Абхазия, г. Сухум». (Совместно ИМЛИ РАН с Абхазским институтом гуманитарных исследований АН Абхазии, отв. ред. Вяч. А. Бигуаа, В. Ш. Авидзба, 2015), «Творческая личность в историко-культурном пространстве. Материалы Международной конференции, посвященной 100-летию послания А. Е. Кулаковского “Якутской интеллигенции”». (г. Москва, 21–22 ноября 2012 г.) (совместно с Северо-Восточным федеральным университетом им. М. К. Аммосова, отв. ред. К. К. Султанов, Л. Р. Кулаковская, 2013) и др. В этих трудах в качестве авторов участвовали многие литературоведы России и ближнего зарубежья.

Статьи и монографические исследования сотрудников Отдела, посвященные проблемам истории национальных литератур, выходят регулярно. В числе монографий: З. Т. Османова «Встречи и преображения» (1993), Н. М. Федь «Литература мятежного века. Диалектика российской словесности 1918–2003 гг.» (2003), Р. Ф. Юсуфов «Историософия и литературный процесс. Средние века и новое время» (1995) и «История литературы в культурфилософском освещении» (2005), К. К. Султанов «Национальное самосознание и ценностные ориентации литературы» (2001) и «От Дома к Миру. Этнонациональная идентичность в литературе и межкультурный диалог» (2007), Н. С. Надъярных «Дмитрий Чижевский. Единство смысла» (2005) и «Аксиология перечтений» (2008), Ю. Я. Барабаш «Почва и судьба. Гоголь и украинская литература: у истоков» (1995), «Т. Г. Шевченко. Семантика и структура поэтического текста» (2011) и «Украинское литературное зарубежье. Лица. Судьбы. Тексты» (2016), А. И. Чагин «Расколотая лира (Россия и зарубежье: судьбы русской поэзии в 1920–1930-е гг.)» (1998) и «Пути и лица. О русской литературе ХХ века» (2008), Г. А. Митин «Он видел солнце. Человек и общество в романах и рассказах Нодара Думбадзе» (2002), Вяч. А. Бигуаа «Абхазский исторический роман. История. Типология. Поэтика» (2003), «Абхазская литература и литературы народов Северного Кавказа. (Историко-культурный контекст. Диаспора) (2011) и «Журнал “Алашара” (1955–2012). (История. Библиография)» (2017), Б. С. Зулумян «Творчество Паруйра Севака в контексте армянской литературы» (2002) и др.